maandag 25 maart 2013

Dansen op de afgrond


Cypriotisch bankmanager danst vanavond zijn zorgen weg

Volle terrassen gisteren in het centrum van Nicosia. Uit niets blijkt dat het eiland op de randje van de afgrond staat.

Door onze correspondent Jessica Maas

NICOSIA (DPD) - Een moeder kiest een ballon uit voor haar zoontje in de kinderwagen. Een vrouw past een paar laarzen in een schoenenwinkel. De terrassen zitten vol. Dit is Ledrastraat in Nicosia, dé winkelstraat van Nicosia, de kleine hoofdstad van het eiland. Cyprus bankroet? Cyprus op rand van de afgrond? Verderop in Nicosia bij het parlementsgebouw staan de volhardende  demonstranten. Maar hier in Ledrastraat lijkt de crisis lijkt heel ver weg.

,,Wat moet ik dan? Thuis zitten huilen? Dat nooit. Ik drink mijn koffie en ga vanavond dansen. Dan vergeet ik alles’’, zegt de 50-jarige Dimitri Antonio.  Maar ver weg is ellende voor hem allerminst. Antonio werkt - net als zijn vrouw - als manager bij de Bank of Cyprus, de grootste bank van het eiland. Het besluit dat de Eurogroep in Brussel - de zeventien Europese ministers van financiën -  deze nacht neemt over ‘zíjn bank’, over zijn eiland, cruciaal voor zijn toekomst, zegt hij. De klok tikt. ,,Ik hou voortdurend op mijn mobieltje het nieuws in de gaten. Niemand weet wat er gaat gebeuren.’’

Het is niet alleen het werk waar hij zich zorgen over maakt. Ook zijn spaargeld staat op de bank en dan zijn er nog aandelen.,,Als personeel werden we in het verleden gestimuleerd aandelen van de bank te kopen, daar hebben we geld voor geleend. Ik vrees dat de aandelen weg zijn, maar de schuld niet.’’ Hij schudt zijn hoofd. ,,Ik heb twee studerende kinderen - ik heb maandelijks alleen voor hen al 3000 euro nodig - voor hun studiekosten en levensonderhoud.’’ Hij zucht. ,,Wat gaat er gebeuren als de banken failliet gaan? Duizenden mensen staan op straat, negentig procent van de bedrijven heeft hun geld daar. We staan aan de vooravond van enorme catastrofe.’’

Ook de 52-jarige aannemer Pantelis probeert met vrouw en dochter in Ledra Straat even te ontsnappen aan de realiteit. Al vier maanden heeft hij niet kunnen werken. De bouw op het eiland ligt plat. Het water staat hem nu al aan de lippen, zegt hij. ,,En ik zie weinig licht aan het einde van de tunnel. Wat ze ook in Brussel beslissen. Het is een tragedie.Zelfs in 1974 met de Turkse invasie was de situatie nog niet zo beroerd als nu.’’ Zijn vrouw Natalia knikt. Ze wijst naar hun 8-jarige dochtertje die geniet van haar ijsje. ,,Zelfs zij maakt zich zorgen. Op school vertellen ook de leerkrachten dat ze bang zijn, bang dat ze geen salaris meer krijgen.’’  

Maar het zijn niet alleen zorgen die de boventoon voeren in de Ledrastraat. Fivos (45) eigenaar van een kledingzaak is woedend. Woedend op de ‘zogenaamde vrienden in Europa, die vijanden blijken te zijn, zegt hij. Hij heeft zijn hoop niet gevestigd op Brussel. ,,Laat ze ons maar uit de EU gooien, dan zijn we beter af. Beter zonder die Merkel. Zij is erger dan Hitler’’, roept hij woedend. En de woede heeft ook vertegenwoordiger Marios in zijn greep. Hij is er inmiddels van overtuigd dat Cyprus het slachtoffer is van een ‘zionistische complot’. ,,Waarom praat niemand over Israël? Dat was toch ook onze bondgenoot? Dit alles is het werk van de duivel’’, tiert hij.Dokter Krasimir Chernen uit Bulgarije stapt net van zijn mountainbike. Sinds vier jaar werkt hij als dokter op het eiland. Crisis in Cyprus? Hij lacht: ,,Is dit een land in crisis? Volle terrassen, volle restaurants? Dit is geen crisis, maar dat zullen ze nog wel merken.’’ Het kon niet goed gaan, zegt hij. ,,Ze hebben hier altijd geld gehad. Eerst kwam er een groot schip met geld van de Engelsen binnen varen, later kwam het geldschip van de Russen. Nu zullen ze moeten leren te werken, net als de rest van de wereld.’’

Geen opmerkingen:

Een reactie posten