vrijdag 1 maart 2013

Cyprus: Erger dan voorganger kan niet

Voorzichtige hoop op Cyprus

Lege winkels, een snel groeiende werkloosheid en banken zonder geld. Cyprus is bijna bankroet. Ondernemers op het eiland hebben hun hoop gevestigd op de nieuwe president Nicos Anastasiades.
,,Hij is de man die ons land uit de crisis kan halen’’, stelt Elena Tanou, directeur van reisorganisatie Top Kinisis Travel en bestuurslid van de Kamer van Koophandel in hoofdstad Nicosia stellig. Ze is blij met de overwinning van de Anastasiades zondag. ,,Hij hecht veel belang aan samenwerking met ondernemers. Totaal anders dan zijn voorganger, de communistische Demetris Christofias. Hij zag de private sector als een stelletje kapitalistische schurken.’’

Tanou prijst de goede relaties die Anastasiades met Europa en met name met de Duitse bondskanselier Angela Merkel onderhoudt. Belangrijk want de nieuwe president mag meteen met het IMF en de Europese Unie om de tafel om te onderhandelen over het steunplan om Cyprus uit het slop te trekken. Ruim zeventien miljard is er nodig.

Maar Europa is huiverig en staat niet te springen om miljarden in de Cypriotische banken te injecteren. Op die banken staat niet alleen spaargeld van Cyprioten, maar ook van Russische oligarchen en maffia, die het eiland gebruiken om geld wit te wassen. Anastasiades moet nu Europa ervan overtuigen dat Cyprus wel degelijk een betrouwbare partner is en dat hij aan die witwasprakijken een einde gaat maken. Zakenvrouw Tanou gelooft dat het allemaal goed komt. ,,Natuurlijk zullen er veel onplezierige maatregelen genomen moeten worden. Maar wij Cyprioten zijn harde werkers en hoog opgeleid. Het tij gaat keren.’’

Polyvios Polyviou van OEB, de Cypriotische werkgeversorganisatie stelt dat veel ondernemers hun hoop hebben gevestigd op de nieuwe regering. ,,De meeste werkgevers vinden dat de huidige regering te weinig heeft gedaan om de crisis het hoofd te bieden. Ondanks waarschuwingen van ons, van de EU en andere internationale instanties.’’  Onder de nieuwe regering zal een andere wind gaan waaien, zo is de verwachting. Volgens de OEB is het van groot belang dat de overheidsuitgaven in de publieke sector aan banden worden gelegd. ,,En bedrijven moeten worden gesteund - met goedkope leningen - om zo te zorgen voor economische voortuitgang en nieuwe banen.’’

,,Slechter dan zijn voorganger kan hij in ieder geval niet zijn’’, oordeelt directeur Christos Zahariou van het cosmeticabedrijf ZXfami. Maar veel vertrouwen in de nieuwe president heeft hij niet. ,,Hij luistert te veel naar Merkel en kijkt niet naar de belangen van het eiland.’’  

Ook Andrie Penta, directrice van Penta Marketing Art, maakt zich zorgen.  ,,Ons debiteurenbestand groeit met de dag. Klanten hebben gewoonweg geen geld om ons te betalen’’, verzucht ze. ,,─░edereen is boos en depressief.’’ Of Anastasiades het tij kan keren? ,,Iedereen verwacht dat het na de verkiezingen beter zal gaan, maar de problemen van dit land zijn groot, heel groot.’’

------------

Geen opmerkingen:

Een reactie posten