donderdag 29 november 2012

Sanliurfa en de Patriots

'DIE PATRIOTS MAKEN HET HIER NIET VEILIGER'De oorlog kwam hem te dichtbij. Nog geen vijftig meter van zijn huis werd geschoten, daarom besloot Masun Ciftci Ceylanpinar te verlaten. En hij niet de enige. Veel bewoners van het Turkse grensplaatsje gingen hem voor. Een paar dagen geleden raakte een leerkracht gewond door een 'verdwaalde' Syrische kogel. Maar de rust is weer wedergekeerd, de scholen zijn weer open en Ciftai pakt in Sanliurfa de bus terug naar huis.

Dat de NAVO mogelijk Amerikaanse, Duitse en Nederlandse Patriotten-raketten gaat plaatsen om dit grensgebied te beschermen, geeft Ciftai niet veel vertrouwen. Integendeel. ,,Die raketten maken het er hier niet veiliger op. Ik ben bang voor nog meer oorlog en provocaties van de andere kant.''

Toch zijn juist de vele incidenten waarbij het Syrische geweld Turkse slachtoffers maakt, de reden dat Ankara de hulp van de andere NAVO-leden heeft gevraagd. Vorige week werd het verzoek voor het luchtafweergeschut officieel ingediend. De verwachting is dat de NAVO volgend week een besluit neemt, waarna de Duitse en Nederlandse parlementen nog in moet stemmen. Turkije wil vijftien Patroit-eenheden elk bestaande uit 32 raketten met zes lanceerinrichtingen.

Voor Turkije is het niet meer de vraag of de raketten komen, maar waar. De grensprovincie Sanliurfa is favoriet. Kemal Kapakli, eigenaar van de krant Guneydogu verwacht dat een aantal eenheden hier worden gestationeerd. ,,Dit is de provincie met de langste grens met Syrië. Er zijn genoeg militaire terreinen waar ze neergezet kunnen worden.'' Of het afweersysteem de regio ook daadwerkelijk veiliger maakt, betwijfelt ook hij. ,,Als Rusland en Iran Damascus blijven steunen, worden de gevolgen voor Turkije alleen nog maar groter.''

In een theehuis in het dorp Onbirnisan, tien kilometer van de grens, wordt de komst van de Patriots positief ontvangen. ,,Ze beschermen ons tegen welke vijand dan ook. Het is de NAVO niet alleen om Syrië te doen, maar ook om Iran'', zegt Muslem Kilic. Zijn buurman vult aan: ,,We laten Assad in ieder geval zien dat we niet alleen staan.''

Twaalfhonderd kilometer verderop in Istanbul, stelt professor Mustafa Kibaroglu, defensiespecialist, hetzelfde. ,,Het is de eerste keer dat de Westerse bondgenoten samen op trekken tegen een dreiging uit het Midden-Oosten. De NAVO stelde zich in het verleden altijd erg terughoudend op. Maar nu zitten de bondgenoten en Turkije op één lijn. Dat is een belangrijke boodschap richting Assad.''

De afgelopen maanden heeft het Turkse leger al meer materieel en mankracht naar de grens met Syrië gestuurd. Op de legerbasis bij het gehucht Mursitpinar blinken tientallen legertanks in de zon. Aan de andere kant van de prikkeldraad: Syrië. Mogelijk is dit één van de locaties waar de Patriots komen te staan. Een oude dorpsbewoner maakt zich geen zorgen. ,,Het is hier rustig. We horen wel eens schoten, maar dat is het.'' Van raketten weet hij niets. Hij haalt zijn schouders op. ,,Ze zullen ons wel beschermen. Bang zijn voor de dood haalt niet zo veel uit. Toch?''

Geen opmerkingen:

Een reactie posten