zaterdag 22 september 2012

Weinig bruisend Beiroet

BEIROET BRUIST NIET MEER

 Het moet het bruisende hart van Beiroet zijn. Het gerenoveerde gebied rondom het Nejmehplein. Vol luxe restaurants en dure winkels. Maar de straten en terrassen zijn leeg. Een paar obers voeren - bij gebrek aan klanten -  de duiven in de straat. ,,Het hoort hier nu vol te zitten'', zegt de 22-jarigeYussef. ,,Het een na het andere restaurant gaat over de kop.''

De malaise is een gevolg van de oorlog in Syriė en de daardoor oplopende spanningen in Libanon. Gevechten tussen voor- en tegenstanders van het Syrische regime jagen toeristen angst aan. Bahrein, Koeweit, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten hebben hun burgers aangeraden niet naar Libanon te reizen. Saoedi-Arabiė volgde. Een enorme klap voor de hoteliers, restauranthouders, winkeliers en anderen die in de zomer hun jaaromzet moeten maken. De Libanese economie leunt zwaar op de dienstensector.

Ook in de populaire winkelwijk Hamra klagen de ondernemers. ,,Afgelopen jaar was al niet best, dit jaar is nog erger'', zegt juwelier Mohammed Abdel Razali die zijn omzet met 25 procent zag dalen. ,,Ondertussen is het dagelijks leven alleen maar duurder geworden. Levensmiddelen, benzine.'' De oorzaak van de ellende? ,,We zijn te veel afhankelijk van ander landen, zoals Amerika en Syriė.'' Hij is weinig hoopvol gestemd. De situatie in Syriė zal niet snel verbeteren. ,,Ik maak me zorgen hoe ik de school van mijn kinderen kan blijven betalen.''

Ook buitenlandse investeerders, die vorig jaar door de Syrische onrust al 21 procent minder geld in Libanon staken, blijven weg. En het is niet alleen de oorlog in Syriė. De politieke spanningen in Libanon zelf dragen ook hun steentje bij. De Libanese regering van premier Najib Mikati - gedomineerd door Hezbollah - steunt het Syrische regime van Bashar al-Assad. Tot ongenoegen van soennieten en christenen. Dan zijn er de enorme corruptie, de permanente stroomonderbrekingen en het langzame internet die buitenlandse ondernemers afschrikken. In 2010 groeide de Libanese economie nog met zeven procent, nu is dat nog 1,2 procent. Tendens: verder teruglopend.

Econoom Jad Chabaan verwacht ook niet dat er snel iets zal veranderen. ,,We produceren haast niets, zijn volledig afhankelijk van de import. Er zijn structurele hervormingen nodig, om meer banen te creėren, om de jongeren hier te houden. Maar ik betwijfel - gezien de huidige politieke situatie - of dat gaat gebeuren.'' Ferrah Higazi (22) werkt full time in een kledingzaak naast haar studie. ,,Hier in Libanon is geen werk. Zodra ik ben afgestudeerd, vertrek ik naar Dubai.''

Geen opmerkingen:

Een reactie posten