vrijdag 14 september 2012

Paus naar Libanon

SYMBOLISCH PAUSBEZOEK AAN WOELIG LIBANON

Paus Benedictus XVI landt vandaag (vrijdag) in Libanon. Het bezoek komt op een moment dat de spanningen in het Midden-Oosten met de dag oplopen. Of de Paus echt wat kan veranderen? Daar zijn de meningen over verdeeld.

,,Hij komt met een boodschap van vrede. Dat kan Libanon en het hele Midden-Oosten wel gebruiken. Zijn bezoek is belangrijk voor christenen en moslims.'' Assaad is 72. Hij hoopt een glimp van de paus in Beiroet op te vangen. ,,Zijn bezoek zal velen wakker schudden.''

DeVaticaansevlag wappert overal. Vanaf billboards zwaait een glimlachende Benedictus de Libanezen toe. Het feit dat de 85-jarige paus nu de spanningen met het dag oplopen, naar de regio komt, wordt door velen als historisch gezien. Libanon is het meest christelijke land in het Midden-Oosten: 40 procent op 4 miljoen inwoners. Zelf omschrijft de paus zijn bezoek als 'een pelgrimstocht voor vrede voor de hele regio'.

In het Katholiek Informatiecentrum in Beiroet heerst stress. De twee mobieltjes van directeur Abdo Abou Kassm gaan non-stop. ,,Velen geloofden niet dat de Paus echt zou komen. Het feit dat hij dat nu juist wel komt, geeft velen hoop.''

Het pauselijk bezoek is niet zonder risico. De oorlog in SyriÄ— verdeelt de Libanezen - ook de christenen - tot op het bot. Bij gevechten tussen voor- en tegenstanders van de Syrische president Bashar al-Assad (sjiieten versus soennieten) in Noord-Libanon zijn al tientallen mensen gedood. De Libanese regering steunt - onder druk van de pro-Syrische Hezbollahbeweging - formeel het regime in Damascus.

Kassm wil er niet te veel over kwijt. Hij wijst er op dat moslims en christenen het bezoek toejuichen. ,,De Paus komt met de gebeden van alle katholieken wereldwijd. Dat heeft natuurlijk effect. Zijn bezoek geeft hoop en brengt stabiliteit.''

Maar lang niet iedereen denkt er zo over. Halil (41), eigenaar van een kledingzaak: ,,Het is mooi dat hij komt. Zijn bezoek maakt veel mensen gelukkig. Maar na zijn vertrek zondag, verandert er helemaal niets. Niet in Libanon, niet in SyriÄ—. Dan is iedereen zijn mooie woorden al weer vergeten.''

Rabin (21): ,,Ik ben moslim, maar ik ga zaterdag met vrienden naar Bkerke om de Paus te zien. Daar wil ik bij zijn.'' Hij is niet de enige. De Paus is populair bij de jeugd. In Bkerke worden 30.000 jongeLibanezenverwacht. Wat het effect van het Paus bezoek zal zijn? Rabin lacht en relativeert: ,,Kom op, dit is Libanon. Wat kan een Paus bezoek echt veranderen?''

Geen opmerkingen:

Een reactie posten