dinsdag 12 juni 2012

Koningin in Turkije


'Tsja, wat zeg je tegen een koningin?'

Een ontmoeting met teruggekeerde gastarbeiders was één van de onderdelen van het staatsbezoek dat koningin Beatrix in 2007 aan Turkije bracht. In Kayseri, thuisbasis van de huidige president Abdullah Gül, is het uitstapje van de koningin nog niet vergeten. 
Müzaffer Babayigit (70) was verrast toen koningin Beatrix vijf jaar geleden naar Kayseri kwam. Nog meer verrast was de oud-gastarbeider toen hij een uitnodiging kreeg om haar te ontmoeten. ,,Dat had ik niet verwacht. Maar ik was erg trots. Het is toch ook onze koningin.’’ Hij nam een foto van haar mee, gemaakt tijdens een bezoek aan de Nederlandse basisschool van zijn kinderen in 1986. ,,Toen was Beatrix nog een stuk jonger, dat vond ze leuk om te zien.’’
Babayigit was één van de eerste arbeiders uit Kayseri die eind jaren zestig naar Duitsland en Nederland vertrokken. Hij werkte jaren in de textiefabriek van Van Heek in Almelo. Net zoals veel van de gastarbeiders die in de jaren zestig en begin jaren zeventig naar Nederland kwamen, keerde ook Babayigit terug. Terug naar Kayseri. Maar de band met Nederland is gebleven. Zijn twee dochters wonen er nog.
Zo ook de drie zonen en elf kleinkinderen van Sevket Sungur (71). Hij ging in de jaren zestig aan de slag in de papierfabriek in het Gelderse Eerbeek. Na negentien jaar vertrok hij weer naar Kayseri. ,,Ik had nogal wat gezondheidsproblemen en wilde hier oud worden.’’ Hij kijkt met plezier terug op zijn jaren in Eerbeek. ,,Ik heb het altijd goed gehad in Nederland.’’
Ook Sungur werd vijf jaar geleden ook uit genodigd voor de bijeenkomst met de koningin en Abdullah Gül, toen nog minister van Buitenlandse Zaken en later dat jaar tot president gekozen. Een bijzondere gebeurtenis. ,,Het was allemaal goed geregeld, met ‘s avond een diner.’’ Of hij nog met Beatrix heeft gepraat? Hij lacht: ,,Tsja, wat zeg je tegen een koningin? Ze vroeg ons hoe het leven hier ging. ‘Alles goed, alles goed’, heb ik geantwoord. Daar is het bij gebleven.’’
Kayseri staat nu niet op het programma, maar Turkse studenten in Istanbul zullen zich hetzelfde afvragen als de gastarbeiders vijf jaar geleden: Wat zeg je tegen een koningin? Zij zijn donderdag in Istanbul - samen met een aantal Turkse hoogleraren - uitgenodigd voor een lunch om met haar over de relaties tussen beide landen, de maatschappelijke actuele ontwikkelingen en de internationale positie van Turkije te praten. © GPD

Geen opmerkingen:

Een reactie posten