maandag 19 december 2011

Nederlandse ondernemers in Turkije


Pionieren in Turkije 


Steeds meer ondernemers kijken met interesse naar Turkije. De bloeiende economie en lage arbeidslonen trekken - zeker in de huidige crisistijden - de aandacht. Ondernemer Sander van der Lande van het Schijndelse meubelbedrijf Lande sprong vijf jaar geleden al in het diepe.


,,Heel simpel, ik kon in Nederland geen metaalbewerkers vinden'', verklaart Sander van der Lande (58) aan boord van de veerboot Istanbul-Bursa de stap naar Turkije. Hij is op weg naar zijn fabriek in Bursa, een snelgroeiende stad ten zuiden van Istanbul. Een tochtje van anderhalf uur. De directeur van Lande Group, het Schijndelse familiebedrijf dat design meubelen produceert, kwam voor de troepen uit. Al in 2003 reisde hij - op advies van een vriend - naar Turkije toe. En wat hij zag beviel. Hij vond een Turkse partner, een ruimte in een fabriekshal in Bursa en begon met de productie van de metalen frames voor zijn meubels.,,Het begin was verschrikkelijk. De communicatie met de partner verliep niet goed, de fabriek was een donkere gribus. Ik vond het helemaal niets.'' Het Turkse avontuur dreigde op een mislukking uit te lopen. Maar Van der Lande gaf niet op. Hij vond een tussenpersoon, iemand die zowel de Europese als Turkse manier van werken kent en ging met haar opnieuw op pad. Ook Mustafa - zijn huidige plantmanager - was ervan het vanaf het begin aan bij. ,,Met hem had ik een goede klik en hij geloofde in onze zaak.'' 
Samen gingen ze op zoek naar een ander pand. Ze stuitten op een half afgebouwde fabriekshal - zoals er zoveel in Turkije staat -  de eigenaar werd gevonden en de deal gesloten. Het tij keerde en de fabriek in Bursa begon te draaien. Zaken liepen goed, het pand werd als snel te klein. Afgelopen zomer verhuisde Belande, zoals de Turkse naam van het bedrijf luidt, voor de derde keer. ,,Het was pionieren in het begin, maar nu hebben we toch iets aardig opgebouwd.’’
Inmiddels is hij aangekomen in Bursa, waar een vriendelijke Mustafa Kosum (32) al op ‘de baas’ staat te wachten. Om de zes weken komt Van der Lande naar Turkije toe. Kosum:,,In Turkse bedrijven is de hiërarchie groot. De afstand tot de baas is enorm, maar met Sander hebben we dat niet. Hij is Sander, geen meneer. Daar moesten onze medewerkers in het begin wel aan wennen.’’
Een half uurtje rijden vanaf Bursa - in the middle of nowhere - een paar bedrijven en ook het strakke grijze pand van Belande. ,,Ziet er toch netjes uit, he?’’, klinkt het trots. Hij wijst om zich heen. ,,Volgens mij heeft dit hele gebied een bedrijfsbestemming, de vraag is hoe het er hier over vijf jaar uitziet. Ze bouwen hier ongelofelijk snel.’’ Hij loopt een rondje door de ruime fabriek. Twee mannen wrijven rvs stoelpoten op. Ze glimlachen wat verlegen naar de Nederlandse baas. Om de tien dagen vertrekt een grote truck richting België, naar de vestiging in Lanaken. Van der Lande loopt naar een ingepakte lading. ,,Kijk, deze stoelen worden in Schijndel straks vol met vormschuim gespoten.’’ 
Toen hij 1988 het bedrijf van zijn vader overnam, had hij niet gedacht ooit nog in een eigen fabriek in Turkije rond te lopen. Maar veel is veranderd sindsdien. De 45 man personeel van toen is inmiddels uitgegroeid naar 170 man personeel, verdeeld over drie locaties. Schijndel, Lanaken - net over de Belgische grens en het Turkse Bursa. Het bedrijf heeft grote stappen gemaakt. Onder leiding van Van der Lande werd in 1995 besloten ook tafelbladen te gaan produceren en in 1998 werd het prestigieuze design meubelmerk Artifort overgenomen. ,,Dat was een echte mijlpaal voor ons bedrijf.’’ Net als de stap richting Bursa. 
Inmiddels kijken veel Nederlandse bedrijven -gedwongen door crisis - met belangstelling naar Turkije. De lage lonen, de bloeiende economie en de enorme afzetmarkt van ruim zeventig miljoen mensen, die steeds meer te besteden hebben, heeft zijn aantrekkingskracht. Het aantal handelsmissies uit Nederland is de afgelopen jaren sterk gegroeid, net zoals het aantal Nederlandse bedrijven dat zich in Turkije vestigt. Ruim 1800 Nederlandse bedrijven zijn in Turkije gevestigd. Grote namen- zoals ING en Unilever - tot kleine eenmanszaakjes. Alleen in 2010 al kwamen er 146 bedrijven bij. Ook in Brabant groeit de interesse. Een paar maanden geleden bezocht een groep Brabantse ondernemers onder leiding van gedeputeerde Bert Pauli Istanbul op zoek naar nieuwe kansen.
En die liggen er zeker in Turkije, weet Van der Lande. Hij waarschuwt. Eenvoudig is het niet. Lachend: ,,Bij de slager vragen ze toch ‘mag het een onsje meer zijn? Hier wordt het vaak een ‘onsje’ minder gedaan. Daar moet je dan bovenop zitten. Zeker wanneer het de productie betreft.’’ Maar hij roemt de flexibiliteit en de arbeidsethos van zijn Turkse werknemers. 
Van der Lande heeft nu plannen om met zijn designmeubelen ook de Turkse markt op te gaan. ,,We voelen de effecten van de crisis natuurlijk ook, dat dwingt ons -zoals veel andere bedrijven - om goed over onze visie en toekomst na te denken.’’ Twee van zijn drie zonen werken al in de zaak en Van der Lande hoopt dat zijn andere zoon en dochter later ook zullen volgen. ,,Ik probeer geen druk uit te oefenen’’, lacht hij. ,,Maar dan wil ik wel een gezond en mooi bedrijf overdragen.’’



Geen opmerkingen:

Een reactie posten