zondag 2 oktober 2011

Ondernemers in Istanbul


Brabantse ondernemers op jacht in Turkije

De één zoekt kleine tegeltjes, de ander een afzetmarkt voor zijn medische apparatuur en de scholen jagen op slimme studenten. Brabanders met een missie naar Istanbul.


ISTANBUL - Bergen met kleine tegeltjes, heel veel stof en dozen. Verderop drie jonge vrouwen - met hoofddoek - achter de lopende band.  Ze glimlachen wat verlegen naar de lange Brabander die in de fabriek rond stapt. Directeur Joost Eijkens van Cardan, uitzendbureau en reïntegratiebedrijf in Tilburg, laat zich welwillend rondleiden door de tegelfabriek Betas in een oude wijk in Istanbul. Eijkens is één van de deelnemers van de Brabantse delegatie, die onder leiding van gedeputeerde Bert Pauli, de Turkse metropool met meer dan 12 miljoen inwoners aandoet.

Eijkens heeft net op het kantoor al gehoord wat deze Turkse tegelboer voor hem kan betekenen. De Brabander is zoek naar mozaïektegels, heel veel tegels. Nodig voor de bekende Tilburgse benkskes, die nu als social sofa’s in heel Nederland opduiken. De banken worden met mozaïek belegd in de sociale werkplaats van Cardan. Exportmanager Ömer Yazganarikan en zijn baas Halil Ayten - voorgesteld als ‘Mr. Boss’ -  zijn onder de indruk van het verhaal van Eijkens.   Werklozen naar werk begeleiden, is in Turkije - met z’n 2,5 miljoen werklozen- een totaal onbekend fenomeen. Eijkens lachend: ,,Ik kom uit de uitzendbranche, zit ik hier te onderhandelen over tegels.’’ Hij is opgetogen, het ziet er naar uit dat hij een nieuwe partner in Turkije heeft gevonden. En dat na het eerste gesprek. ,,Als we het eens kunnen worden over de prijs, dan gaan we zeker zaken doen’’, zegt hij na afloop.

En hij is niet enige ondernemer die met glimlach in vliegtuig terug richting Nederland stapt. Ook Eric de Munck van Vahlkamp - producent van verpleegkundige alarmering in Helmond,  hoopt zaken te doen met de Turken. Hij gaat een proefproject draaien met Acibadem, een keten van privéziekenhuizen in Istanbul. ,,Dit soort producten kennen ze hier helemaal niet, dus dat is een enorm onontgonnen gebied. Kijk, dit is pionieren. Daar gaat mijn VOC-bloed harder van stromen.’’

De tijd van pionieren heeft Sander van de Lande van de Lande Group - ontwerp en productie van design meubelen -  uit Schijndel al achter zich gelaten. Hij rook een paar jaar geleden al zijn kans in Turkije en zijn meubelen worden er nu ook - deels - in het Turkse Bursa geproduceerd. ,,We willen nu de zaken omdraaien, ik ben nu op zoek naar Turkse partners om te kijken of we onze meubelen nu ook hier kunnen gaan verkopen.’’

De belangstelling van het Nederlandse bedrijfsleven voor Turkije is ongekend groot. Niet alleen uit Brabant maar uit heel Nederland trekken handelsmissies vanuit allerlei sectoren richting Turkije.  In politieke kringen mag dan een fel debat worden gevoerd over de toetreding van het enorme land tot de Europese Unie, voor de ondernemers telt de booming Turkse economie, het enorme afzetgebied, de jonge bevolking - zeventig procent is onder de dertig - en de lage lonen. Het is één van de weinige landen, relatief dichtbij Nederland waar het economisch nog voorspoedig gaat. Ter illustratie: het eerste half jaar groeide de Turkse economie met een spectaculaire 10 procent.

En niet alleen de Brabantse ondernemers hebben de jacht geopend in Turkije, maar ook het onderwijs. De Universiteit van Tiburg, Fontys Hogescholen en Avans Hogescholen nemen deel aan de missie en zijn zoek naar slimme studenten. En ook Tilburger Joost Eijkens zoekt - naast tegeltjes - ook Turks talent. ,,Hoog opgeleide techische talenten kunnen in Brabant zo aan de slag. Ik wil er deze trip ook achter komen hoe wij Turkse jongeren - studenten of werkenden - naar Nederland kunnen halen?’’

Ook het Theresia Lyceum uit Tilburg kijkt over de grens. Op zoek naar een partner voor uitwisselingsprojecten , vertelt coördinator internationale relaties Ellen Verhelst. Ze heeft al een paar geschikte kandidaten ontmoet.
,,Ik verbaas enorm over het verschil tussen de staatsscholen en de dure privéscholen hier. Ongelofelijk. Voor onze leerlingen zou het wel eens goed om hier te komen en zich te realiseren hoe bevoorrecht ze wel niet zijn.’’

Henk Rosman, directeur van de Brabantse Kamer van Koophandel, is blij dat overheid, ondernemers en onderwijs samen op pad zijn. ,,Dat werkt. Turkije is nog echt een klassieke staat, erg hiërarchisch, als directeur en hoogwaardigheidsbekleders word je hier op het schild geheven. Dat betekent ook dat we voor de ondernemers veel deuren kunnen openen. We zijn net een groep Brabantse ontdekkingsreizigers.’’

Geen opmerkingen:

Een reactie posten